He hecho el curso de iniciación al tiro con arco 3D, tengo mi primer arco ¿y ahora qué?

Angela y yo hemos tenido la suerte de ver la afición al tiro con arco en modalidad bosque o 3D disfrutar de cierto crecimiento desde que empezamos en junio de 2013 y por lo que hemos hablado con aficionados veteranos, fabricantes de arcos, etc, no es sólo una percepción nuestra, cada vez hay más arqueros y arqueras aficionados a esta modalidad del tiro.

En enero de 2014 escribí un artículo en forma de guía sobre los primeros pasos en la afición. Como todavía no existía este blog, lo podéis encontrar en el blog de Angela. En ese artículo hablo de los tipos de arcos, como va de los clubes y un desglose de presupuesto para un primer equipo arquero en la modalidad tradicional (recurvo, longbow). También se daban consejos para no equivocarte con el primer arco y nociones sobre las flechas aparte de responder a las preguntas más frecuentes. Ese artículo lleva varias decenas de miles de visitas y sigue bastante vigente.

Este artículo habla sobre el momento inmediatamente anterior a comprarte un arco (recurvo o longbow) y los dos o tres primeros días con él en el club. No soy monitor ni tengo formación específica para enseñar a otros a tirar con arco pero creo honestamente que estos consejos pueden hacer muy poco daño y se basan en otros que a mí me dieron por parte de gente experta.

Un momento de un curso de iniciación en Arqueros de Madrid

El kit más inteligente que me sirva para los primeros seis meses o un año

El dilema de comprarse un arco tras un curso de iniciación es duro. ¿Voy directo a lo que quiero o hay algo que no es exactamente eso pero que podría ser una compra más inteligente?

Hay que ser conscientes de que la mayoría de la gente, tras un curso de iniciación, está "on fire". Como mínimo, aunque no creas que vayas a ir una o dos veces por semana (porque ya tienes una vida muy ajetreada, porque la pareja no está metida en el ajo, porque no tienes un club cerca, lo que sea), puedes querer ir de vez en cuando y disfrutar en cada ocasión como si fuera un buen plan (una obra de teatro, una peli, una cena con amigos, una ruta senderista, etc). Y para consesguir ese objetivo, el primer equipo de arquería (insisto, tradicional, porque es lo que conozco) puede ir por dos vías:

  • Kit de iniciación (120-140€), con un arco de iniciación desmontable (por ejemplo, éste), unas flechas de iniciación de cierta calidad (por ejemplo, éstas), un carcaj básico, un guante finito, un montador y una brazalera muy sencilla. Éste sería el kit "compra ventajosa", usando la terminología de OCU. El producto que, siendo económico, merece la pena.
  • Kit de primer arco (220€ - 300€), con un arco recurvo y unas flechas de cierta calidad que no solo te servirán para confirmar que te gusta de verdad el tiro con arco sino que pueden quedarse contigo pasado el primer año sin problemas.

La clave, como siempre hemos insistido Angela y yo después de cometer un error imperdonable que casi nos cuesta dejar el tiro con arco, es tirar con 5 libras menos de lo que uno cree que puede abrir a gusto. En mi caso, de complexión media-baja, podía abrir 40 libras con relativa comodidad y me compré un arco de 40 libras. Error, cuando pasé a 35 libras, todo cambió. A Angela le sucedió lo mismo, empezó en 30 libras y cuando pasó a 25 libras fue como la noche y el día.

Otra clave es empezar con flechas de carbono y que estén pensadas para tu arco. Ayuda mucho que la flecha esté bien elegida, aunque sea muy económica y pueda romperse con más facilidad. Flechas de madera para empezar, no. Introducen demasiada complejidad para empezar.

Finalmente, entre recurvo y longbow (o flatbow, que es realmente lo que vemos), creo que es mucho mejor para empezar un recurvo. Las palas son más anchas, el arco es más estable y agradecido, imprime más fuerza a la flecha, etc. Eso sí, mejor evitar recurvos por debajo de los 58" de alto para que la apertura sea suave. Para presupuestos altos (arcos a partir de 400€-500€) las diferencias entre un recurvo y un longbow empiezan a desdibujarse pero para arcos de entre 60€ y 400€, los recurvos dan mucho mejor resultado (con las debidas excepciones). Si necesitas que sea longbow porque si no no vas a disfrutar (y te crees esa historia) entonces adelante, pero mi recomendación sería ir a por longbows de más de 300€.

Mis primeros días en el club ¿qué ejercicios hago?

Ya tienes tu arco y todas las ganas de ir al club a tirar por primera vez "en serio". ¿Qué puedes hacer para no equivocarte y adquirir vicios ahora que nadie te observa y corrige? Creo que hay unas pocas cosas que pueden funcionar muy bien.

En primer lugar, las dianas de calentamiento y no el recorrido es el sitio donde tienes que invertir tu tiempo al principio. Lo ideal es disponer de una diana de distancias en donde puedes tirar a la misma diana, en llano, a distancias variables marcadas en el suelo (de 5 a 50 metros, de 5 en 5 metros) pero si no tienes eso, puedes elegir entre las dianas de calentamiento 4 ó 5 que puedan simular bien diferentes distancias que tú conozcas.

Esther tirando a unos 10 metros

Por ejemplo, si no tienes una diana a 5 metros, empieza por la más cercana, aunque esté a 8 metros. Colócate bien, relajado pero muy estable, asegúrate de agarrar tu nuevo arco de forma que estés cómodo, pon la flecha, abre hasta anclar y aguanta ahí 3 segundos. Y desarma el arco sin soltar la flecha. No te sientas ridículo por hacer eso. Hazlo varias veces. No aguantes ni 1 segundo ni tampoco vayas a 7 ó 10. 3-4 segundos es perfecto y luego desarmas el arco. Mientras haces esto, asegúrate de sentir bien el anclaje, no tengas la mano de la cuerda medio en vilo. Si es necesario haz algo de presión con los dedos para sentir en la boca o en la mejilla o donde sea que siempre vayas a anclar.

Cuando hayas esto unas pocas veces, busca con tu mirada un punto que puedas ver claramente a los pies de la diana. Normalmente las dianas de calentamiento son parapetos negros. Busca algo en la base del parapeto, una china, un plastiquito de color, incluso puedes clavar un palito del suelo a escasos centímetros de la base del parapeto. Ahora vuelves a armar y abrir el arco y te inclinas ligeramente hasta que veas que la punta de la flecha se posa sobre ese plastiquito. Cuando eso ocurra, ni se te ocurra soltar, espera 2-3 segundos como antes y luego suelta. La flecha no se va a clavar en esa referencia, obviamente, la óptica y la trigonometría nos dicen que tu ojo está creando una línea recta entre sí mismo, la punta de la flecha y la referencia pero la flecha no sale del ojo, sale recta y se irá dos o tres palmos por arriba.

Tira tres o cuatro flechas así y observa qué pasa. Lo más importante es ver si las flechas así tiradas se agrupan entre sí. Estarán impactando a 40-50cm por encima de la referencia, eso es lo de menos, pero sí es importante que estén concentradas. Una buena agrupación ahora mismo supone tener las 3-4 flechas en un círculo de 10cm de diámetro. Si consigues esto, significa que tu técnica es consistente (no necesariamente la mejor, pero al menos la repites en cada tiro, que ya está bien). Haz unas pocas rondas así. Despreocúpate de querer dar a nada, simplemente alineas tu ojo con la punta de la flecha y la referencia, te concentras en la técnica, y disparas la flecha. Si no agrupas, algo va mal. Revisa bien si el arco está haciendo algún extraño, si las flechas son demasiado blandas o demasiado duras (hay ejercicios para ello) y, sobre todo, pide a alguien que mire como tiras, en particular el anclaje firme y la suelta limpia hacia atrás (o si aún no tienes una suelta hacia atrás, al menos es limpia).

Cuando te hayas hartado o hayas superado esta fase (cada uno que lo evalúe como quiera), busca una diana un poco más lejor, 5 metros o así es lo ideal. Y repite el proceso, incluyendo lo de no tirar las primeas flechas. Elige una referencia muy similar en el parapeto y busca la agrupación. Esta agrupación admite ahora un círculo de un diámetro mayor, en torno a los 15cm. Recuerda, tu estás tirando exactamente igual, al mismo sitio desde la misma distancia. Si algo no va bien, es el momento de descubrirlo. Estamos eliminando el factor "quiero dar a eso de ahí". No estás realmente apuntando, aunque lo parezca, estás quitando la variable de tu cerebro sobre lo que considera que es un buen tiro y estás siendo un poco "máquina de probar arcos". Por supuesto que no se tira así (aunque hay excepciones) pero el objetivo del ejercicio es recompensar una técnica consistente y detectar muy al principio si algo no va bien quitando incertidumbre y nervios.

Además, al ir incrementando la distancia verás que las agrupaciones se van moviendo en altura. Si con 5 metros, las flechas se agrupaban a 30cm por encima del punto, ¡a 15 metros puede que sean 50cm! Hay una distancia para cada arquero y arco en la que ese "gap" entre referencia y flecha clavada es máximo. Juega a buscar la tuya. Normalmente está sobre los 20 ó 25 metros. Esto te ayudará a entender cómo funciona el vuelo de la flecha con respecto a la distancia y las referencias. Incluso tirando institivo puro (el modo más difícil) ésta es una información que acaba calando en tu cerebro de alguna forma. A partir de ese valle máximo de 20-25 metros, el "gap" empieza a descender de nuevo. Te estás alejando tanto, que la flecha tiene tiempo de caer. Hay una distancia, que en general va desde los 35 a 45 metros (depende de si usas agarre apache o mediterráneo) en la que la flecha se clava donde estabas apuntando. Ojalá siempre pudieras tirar así ¿verdad? pero esas distancias son raras en recurvo y longbow. Son mucho más habituales 10, 15, 20 ó 25 metros. Pero si eres capaz de agrupar a 45 metros 4 flechas en un círculo de menos de 30cm de diámetro, la cosa pinta muy bien.

Puedes jugar a alejarte de 5 en 5 metros, luego a acercarte de 5 en 5 metros y finalmente a elegir distancias aleatorias. Insisto, la clave no es dar en un punto que tú elijas de la diana o el parapeto, la clave es descubrir si tú y tu arco y flechas sois capaces de agrupar cuando se os ha eximido de la responsabilidad de pensar dónde ha de clavarse la flecha. Si ves que el "gap" crece peligrosamente y puede que la flecha se vaya por encima del parapeto, busca una referencia en el suelo delante del parapeto.

En este ejercicio podrías estar entre una hora y hora media y es mucho más divertido de lo que parece (sobre todo si agrupas). Si no estás consiguiendo agrupar de ninguna forma, alégrate porque vas a descubrir muy pronto por qué pidiendo ayuda a un monitor o a alguien realmente experimentado.

Tras un descanso ya puedes meterte en el recorrido. Los tipos de recorrido varian mucho según los clubes. Los hay de más o menos dianas, más o menos difíciles, con mayor probabilidad de romper o perder una flecha... En el caso de mi club de referencia, Arqueros de Madrid, el recorrido fijo que tienen suele tener distancias tirando a largas. Al fin y al cabo, ese recorrido y esos animales van a estar unos meses recibiendo bastante caña por parte de los visistantes y mejor ponerlo un poquito más difícil. Coge la piqueta azul de referencia y tira sistemáticamente 4 ó 5 pasos por delante. Otra forma es escoger un punto intermedio entre el animal y la piqueta azul. No tiene ningún sentido tirar desde la piqueta azul tan temprano. Si lo haces, te estarás haciendo un flaco favor y te irás más frustrado. Es mejor empezar poco a poco las primeras semanas y asentar bien la técnica que ser impaciente y no acabar de dominarla nunca. A medio plazo, empezar haciendo tiros fáciles hará que progreses muchísimo más rápido.

Yamila en el recorrido tirando tres o cuatro pasos por delante de la piqueta azul

En el recorrido sigue usando la misma técnica para "fijar la referencia". Miras al animal o lo que haya de diana, piensas "estará a unos 10 metros" y buscas una referencia que te parezca similar a la que usaste en los parapetos. POr ejemplo, si es un cervatillo, la referencia puede ser la base de la diana o un poco más abajo. Puede resultar extraño, mirar hacia un sitio que no es nada interesante y luego ver que las flechas se clavan en el animal (a veces incluso donde tú siempre hubieras querido mirar para dar) pero estamos hablando de los ejercicios de los primeros días con tu arco nuevo, no de tu técnica de tiro para los próximos diez años. Si la primera flecha sale rozando el lomo por arriba, tira la segunda igual y mira si se clava muy cerca de la primera. Si no tiene nada que ver, es que has tirado dos flechas de forma muy diferente pero a estas alturas eso ya lo podrás intuir tú.

Si quieres, antes de terminar el ejercicio, puedes probar a usar la referencia igual pero dejar que los ojos se posen unos segundos donde tú querrías realmente dar (en el corazón, por ejemplo) antes de soltar y ver qué pasa. También puedes directamente abrir y anclar con la mirada puesta en el objetivo ideal, quizá manteniendo en tu visión periférica una leve sensación de la referencia del comienzo para que la flecha no se vaya muy desviada.

Esta forma de empezar con el tiro con arco busca descubrir errores graves en lo que es la mecánica del tiro, dejando tu cebrero novato al margen. Además, enseña a entender el vuelo de tus flechas. Cuándo van muy rectas, cuándo empiezan a caer, cuándo caen muchísimo... y vincularlo a unas distancias que te van a acompañar durante muchos años, típicamente desde los 10 hasta los 30 metros. Ahora se entiende mejor porque insisto en recurvo mejor que longbow o flechas de carbono mejor que madera para empezar, porque añaden margen de error cuando quieres limitarlo al máximo.

Varios amigos han estado conmigo en sus primeros días de arqueros y arqueras y hemos practicado este ejercicio introductorio y siempre se han quedado muy contentos. Agrupar es una gran recompensa y esto te acerca a entender el tiro con arco de una manera mucho más consciente. Cuando hayas hecho esto unos pocos días y obtengas buenos resultados, estarás deseando mirar al objetivo y no usar referencias de forma muy clara, dejando que tu cuerpo se coloque como mejor le plazca, pues adelante, busca la forma de tirar con la que más disfrutes.

Aquí tenéis un vídeo de una de esas sesiones. En este caso con Esther y su arco recién estrenado, el Bearpaw Dakota (reseña aquí).